По определению ВОЗ, респираторные болезни — это болезни, поражающие дыхательные пути, включая носовые ходы, бронхи и легкие. Они варьируются от острых инфекций, таких как пневмония и бронхит, до хронических состояний, таких как астма и хроническая обструктивная болезнь легких.

Причиной инфекционных заболеваний являются возбудители, такие как бактерии, вирусы или простейшие. Большинство видов микроорганизмов и пыли задерживаются слизистой оболочкой верхних дыхательных путей, обезвреживаются и удаляются из них вместе со слизью. Однако часть микроорганизмов, проникших в органы дыхания, может вызвать грипп, туберкулез, ангину, дифтерию и другие заболевания.
Различают воздушно-капельные и капельно-пылевые инфекции: воздушно-капельные инфекции передаются при непосредственном контакте с больным человеком (при кашле, чихании или разговоре); капельно-пылевые – при контакте с предметами, которыми пользовался больной.

Грипп и ОРВИ (острые респираторные вирусные инфекции) вызываются вирусами и передаются воздушно-капельным путем (возможен и бытовой путь передачи гриппа, например через предметы обихода). Вирусы гриппа содержатся в слизи, выделяющейся из носа больных людей, в их мокроте и слюне. Во время чихания и кашля больных людей миллионы невидимых глазу капелек, содержащих вирусы, выбрасываются в воздух.

Что нужно знать о гриппе? Развитие заболевания начинается резко, от заражения до проявления клинических симптомов проходит от нескольких часов до двух дней. У инфицированного человека быстро повышается температура тела до 3940 °С, появляются озноб, ломота и слабость в теле, головная боль, кашель и насморк.
Грипп опасен осложнениями, связанными с нарушением работы внутренних органов — легких, бронхов, сердца, а также развитием ревматических заболеваний.Чтобы не допустить инфицирования вирусами: вызывающими грипп и ОРВИ, большое внимание нужно уделять профилактике и укреплению иммунитета. Аюрведические терапии в этом случае играют большую роль, поскольку позволяют устранить избыточную слизь, а вместе с ней и вирусы, живущие в ней, (один из этапов Панчакармы – Вамана, направлена на очищение бронхо-легочной системы и носовых пазух), активизировать в организме естественные защитные механизмы, укрепить ткани. Существует ряд аюрведических фитопрепаратов: иммунопротекторы для профилактики, а также средства скорой помощи – для облегчения течения заболевания и ускорения выздоровления, ознакомиться можно здесь.
Бронхиальная астма – заболевание легких, при котором сокращаются мышцы, входящие в стенки бронхов, и происходит приступ удушья. Причины возникновения астмы — аллергические реакции на бытовую пыль, шерсть животных, пыльцу растений и т. п.